类人®胶原蛋白:胶原蛋白行业领航者

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【巨子生物】潜心研发原创技术 以生物医用材料开启创业之路

2019-07-10 10:21:29 巨子生物 阅读

“那是在同班同学的婚礼上,前一天晚上我们通宵做完实验,第二天参加婚礼时,身上就带着前一天晚上的实验数据,婚礼现场的气氛很好,大家都很开心,我们也很开心,因为就在那一刻,我们确认了类人®胶原蛋白真正的诞生,虽然开心的原因并不一样,但是那份喜悦的心情却是相通的。”提起多年的工作经历里印象最深刻的一件事,陕西巨子生物总经理马晓轩回忆道。

可丽金|类人胶原蛋白|巨子生物


本期《创智汇》对话陕西巨子生物总经理马晓轩,听他讲述科研工作者的创业之路。

学术研究中发现巨大价值

1994年马晓轩进入西北大学化工学院生物化工专业攻读学士,在学习中逐渐接触到生物医用材料研究并产生浓厚的兴趣,此后他一直跟随导师范代娣教授进行人工心脏、人工肝脏、人工血管等生物医用材料方面的研究,而生物医用材料研发必须用到的核心原料就是胶原蛋白。

“在当时国际上使用的胶原蛋白大都来自于动物组织,但是从动物组织中提取的胶原蛋白存在病毒隐患及排异反应等致命缺点,限制了其用途的开发,例如从牛骨以及猪皮中提取的胶原蛋白,因为疯牛病、猪瘟等病毒的蔓延,存在着安全隐患,引起了人们的恐慌,所以,在发现这些安全隐患后,国际上有些研究人员开始用生物学的方法来制作胶原蛋白,有用烟叶、蚕茧,甚至用黄瓜、西红柿来制备胶原蛋白,但是这类方法同样存在着缺陷。”马晓轩说到。

由于动物胶原蛋白及植物胶原蛋白均存在一定程度的缺陷,所以当时国际上开始有人研究如何制作一种安全、有效并具有良好生物功效的类人®胶原蛋白类材料,“这类胶原蛋白是通过基因重组和生物工程技术得到的,一种水溶性高分子生物胶原蛋白,在结构、特性方面与人类胶原蛋白相似或相同。”提及类人®胶原蛋白的制备原理,马晓轩解释道:“相当于是把人的胶原蛋白的基因合成出来以后,放到一个细胞的胞内去,然后给细胞吃喝葡萄糖和氨基酸,这个细胞它分裂的很快,15分钟一个就能变成俩,快速的去裂变,然后在这个细胞的体内或体外就会产生人的胶原蛋白。”

类人®胶原蛋白的研发不仅是一个科学难题,同时在国际上也存在着大量的需求,作为生物材料,类人胶原蛋白可以广泛应用到医学、组织工程、保健食品、化妆品、细胞组织培养基等行业,拥有着巨大的社会和经济价值。

八年研究 产品研发技术日趋成熟

马晓轩及他的老师带领的团队在研究及海外交流中敏锐的感知到对于类人®胶原蛋白国际需求量,进而产生了研发一种能够生产类人®胶原蛋白材料的技术的念头,有了这个想法,他们迅速在西北大学成立专门的科研小组来解决这个难题,经过无数次的实验探索,最终成功研发出一种能够生产,并杜绝隐患保证医学应用安全的类人®胶原蛋白的技术。

可丽金|类人胶原蛋白|巨子生物


2000年,马晓轩跟随导师共同成立了西安巨子生物基因技术股份有限公司,自此,他从高校进入了企业,身份从科研工作者变为了企业员工身份。

当然,公司的发展并不是顺风顺水的,在看到类人®胶原蛋白的价值后,如何将实验室里面的技术应用到产业化中去,比想象的难度更大,从成立公司到真正将类人®胶原蛋白的制作应用到产业化中,巨子生物用了整整八年的时间,这八年中,他们一直在做一件事,就是不断地进行研究。

“这8年基本上是在技术积累,只有研究,没有产出。而这个研究是一个循序渐进的过程,并不是一蹴而就的。”马晓轩提起研究过程说到。一开始公司制造类人®胶原蛋白的技术效率及产能较低,成本较高,纯度比较小。“经过不断地研究,一步一步的降低成本、提升产能,尤其是纯度的提高,就像黄金有一个九、四个九、九个九的区别一样,而类人胶原蛋白主要用在医疗领域,纯度更是一个关键指标,”马晓轩补充道。

“对微生物细胞来说,人的胶原蛋白是外源性的东西,放到微生物细胞体内,就像要在人的身上长出一个猪耳朵,而在微生物细胞上长出大量不属于它的东西是非常有难度的。”马晓轩说到,每天与微生物细胞的朝夕相处,让他对微生物细胞产生一种特殊的感情,在他心里,微生物是有感情和灵魂的。“就像养孩子一样,不管是从身体生理方面,还是从心理精神状态方面,经过磨练之后,我认为他的能力会达到最佳。”

回想起当年做实验的“疯狂”经历,马晓轩侃侃而谈:“一般认为,培养微生物细胞要让它们在最佳的状态下去生长。而我认为给它最佳的条件反而不利于成长,所以在培养微生物细胞时,我故意让它的生存条件时好时不好,有时候给它吃饱,有时候不给它吃饭,有时候让它少呼吸点氧气,或者呼吸二氧化碳,总之得磨炼它,锻炼它的耐受力,而结果也证明了,经过锻炼之后的细胞,更不容易衰亡。”

产品研发 多年积累开启大规模生产

经过多年的研究积累,伴随着巨子生物的类人®胶原蛋白的相关技术日趋成熟,企业开始进入大规模的工业化生产阶段,但随之而来的是如何将产品面向市场推广,同样产品推广之路也充满着波折,在推广初期,经常出现与一些客户由于理念不同而产生分歧,推广工作一度举步维艰,偶然的机会巨子生物的科研人员在参加一次皮肤医学大会时,同与会医生聊天时发现大家的想法一拍即合,马晓轩表示:“可能医生的观点和科学家的观点是相通的,都更注重产品本身的价值。”

而正是由于医生的观念与公司的观念相似,巨子生物最终决定将自己的推广方向确定为医院,并根据公立医院与民营医院的不同诉求,公司针对性的开发出不同产品,在公立医院开发出几款针对皮肤疾病辅助治疗和修复的医疗器械,其中“可愈”是采用无激素类的湿疹治疗产品;

巨子生物对自己每一款产品的安全性要求都高,“为啥有这个要求?因为去医院的人本身皮肤就很脆弱,经不起折腾,如果你的产品刺激性或者致敏性太强的话,患者受不了,所以在研发产品的时候,我们就针对这群人,研发出来的产品让他们用了之后,皮肤能够接受。”马晓轩说到,“包括原材料的筛选、添加剂的添加,有的护肤品因为添加的原材料成分当中含有杂质,这些杂质是有异味的,所以他们会在产品中添加香精来遮臭味,但是用香精将异味遮住后,本身原材料的杂质还在,对皮肤的伤害也大。而我们的产品生产过程中首先保证原料上不能有杂质,不能有味道,其次在储存过程,对技术要求也高。”

可丽金|类人胶原蛋白|巨子生物


巨子生物在硬件设施上也严格按照生产药品的标准,来打造无菌化生产车间,力求保证产品生产过程的安全性和高效性。

自建平台 让产品走进千家万户

在专业领域取得成功后,如何满足更多消费者对产品的需求,成为他们面临的新问题,而某个医院的举动给了他们新的启发。“当时很多消费者在医院用完这个产品后发现很好,有大量回购的现象产生,而这个医院就提供给消费者一张小卡片,上面有联系方式及银行卡账号,再次购买就可以通过电话订购,然后将钱直接转到账户上。”马晓轩说到。这个方法在当时已经算先进,一定程度上解决了消费者无处购买的难题,而马晓轩等人想到的却是,为何公司不直接开通一个网上购买的渠道,让消费者购买更加方便,“我们就想开通一个消费者在医院用完后觉得效果很好,可以直接在网络上购买的渠道。”

马晓轩表示,这个想法产生后,他们首先尝试在已有的网络平台建立销售渠道,经过一段时间的摸索后,巨子生物最终决定自建网络平台并于2015年上线,上线当天的发布会现场,不同于其他的发布会,并没有太多的媒体、记者与经销商,而是来了十多位知名的皮肤科医生,这些医生的到场也从侧面证实了巨子生物产品在医学上取得的成绩。

除了继续推广自身的类人®胶原蛋白产品之外,平台也在孵化来自于国内甚至世界范围内的一些优秀技术,“因为我们自身从事研究工作,有足够的判断力来判断这个技术到底好不好、平台上现在有大量的用户,能够基于用户的需求来做技术的转化,同时能够把转化的产品再应用到市场当中从而形成一个闭环,这个闭环相对于其它孵化器来说是一个很大的优势。”提及自身平台作为孵化器的优势,马晓轩解释道。 

不忘初心 持续打造科技硬实力

现在很多从事技术研究的创业人员都会面对一个问题,如何将实验室的技术进行工厂化大批量的生产,马晓轩认为:“这种将实验室的技术进行工厂化大批量生产的情况其实就是放大效应,一方面研究人员必须正视放大效应的存在,另一方面看你在工厂做出的东西,是否满足市场需求,如果满足了市场需求,那我认为这个时候是可以先往前去逐渐推进。有时候有些事情互联网叫小步快跑,快速迭代。实际上技术也是同样的,也是不断的去迭代。”

从18平米到60000平方,从三个人的研发团队到400多人的企业,马晓轩表示:“作为一家从西安高新区走出的企业,我们始终坚持高新技术是核心竞争力的理念。硬科技就是硬实力,就像上战场要真刀真枪一样,当你走上世界舞台,与同类型产品竞争时,必须用自己的实力,让大家真正的认可。”

可丽金|类人胶原蛋白|巨子生物

虽然类人®胶原蛋白的技术在皮肤病学科取得了一部分成功,但是巨子生物的研发团队并没有忘掉自己的初衷,马晓轩表示:“巨子生物的类人®胶原蛋白目前市场化做得最好的是在皮肤和黏膜领域,其实我们已经做了有七种不同的类人胶原蛋白了,有专门用在皮肤上,有专门用在黏膜上,专门用在骨头上等不同类型。”对于巨子生物未来的打算,马晓轩表示:“生物医用材料的研发周期长、投资较大,我们会用护肤品领域的盈利来弥补研发费用,继续医疗器械的研发,这是我们确定会做的。”

“不同的行业有不同的生存法则,对科研行业来说,研发具有很强的不确定性,更需要持之以恒的精神。”提到对创业者的建议,马晓轩感慨道:“尤其是生命科学领域的研发,周期都相对较长,投资也比较大,这时候更需要沉下心,坚持正确方向,用时间和匠心去打磨自己的原创性技术,才是长久立足于行业的根本。”